יוצר יוניברס של סטיבן אומר שרשת לא רצתה שהמוזרות תיכתב לתוך העלילה

סטיבן יקום נחגג על הדרך שבה זה בצורה חלקה דמויות וקווי עלילה קווירי מתמזגים לתוך נרטיב מונפש. בזמן שהתוכנית הייתה מוארת ירוקה, רבקה שוגר - שהיא גם לא בינארית - הייתה האישה הראשונה שהייתה לה הופעה משלה ברשת Cartoon Network. אבל כששוגר המשיכה לפלס שביל, היא נתקלה בהתנגדות לקבל ייצוג LGBTQ+ בתוכנית.



בראיון עם עיתון , שוגר אמרה שהיא יצרה את הרעיון של פיוז'ן, שבו שתיים מהדמויות של התוכנית משתלבות לאדם אחד, כדרך חדשה לחקור מערכות יחסים קוויריות. זה כולל דמויות כמו סטיבוני הג'נדרקווירית (A.J. Michalka), שממזגת את הצמד של סטיבן וקוני.

אבל ברגע שהאולפן קלט את הדרך שבה שוגר והצוות שלה התנהגו לכתוב את התסריט, הם לא התלהבו יותר מדי מהבימוי הקווירי של התוכנית.



הם אמרו לנו בפה מלא, 'אתם לא יכולים שהדמויות האלה יהיו בקשר רומנטי', אבל בשלב הזה גארנט היה כל כך מבוסס שהקהל יכול היה להבין מיד מה הקשר, השיר כבר נכתב, הפרק היה כבר עלו לסיפון אז כבר היינו בהפקה מלאה, היא אמרה למגזין. אני ממש גאה בסבלנות שהייתה לנו ובזמן שלקחנו לחקור את הדמויות הללו במלואן בתקופה שבה זה לא בהכרח היה אפשרי.



עם זאת, ככל שחלף הזמן, שוגר אומרת שנאמר לה ישירות שאסור לה לדון אי פעם בפומבי בנושאים הקוויריים החתרניים של התוכנית. בכירי הרשת אמרו לה שכך יביא לעצירת הסדרה.

הם בעצם הביאו אותי ואמרו, 'אנחנו רוצים לתמוך בזה שאתה עושה את זה אבל אתה צריך להבין שבעולם אם אתה מדבר על זה בפומבי, ההצגה תימשך מהרבה מדינות וזה עשוי להיות הסוף של התוכנית,״ נזכר שוגר. הייתי מצייר באופן פרטי ציורים של הדמויות האלה מתנשקות ומחבקות שאסור היה לי לשתף. לא הצלחתי ליישב כמה זה הרגיש לי פשוט וכמה זה בלתי אפשרי לעשות, אז דיברתי על זה. התוכנית שרדה בחלקה הגדול בגלל התמיכה של המעריצים.

בהתחשב בהצלחת התוכנית, שוגר אמר שזה מגוחך שהיכולת של אדם ליצור קריקטורות יכולה להיות תלויה בנטייתו המינית - אבל זה נשאר נכון מדי. היא הוסיפה כי התוכניות והיוצרים של LGBTQ+ מתקדמים, אך אמרה שהדברים עדיין צריכים להמשיך להשתנות בכיוון הנכון.



הראיון התקיים לצד שיחה עם נואל סטיבנסון, שיצרה את התוכנית של נטפליקס היא-רה ונסיכות הכוח ושקפה על חוויותיה שלה בכתיבת קווי עלילה קוויריים לתכנות מונפש. סטיבנסון ציין את זה לאחר מכן היא-רה החל הייצור ב-2016, הצוות צפה סטיבן יקום כמדריך לאופן שבו הם יכלו להצליח להדר את התוכנית. היא אמרה שהדיונים האלה אפשריים רק בגלל סטיבן יקום עשה את זה קודם.

בכל פעם שתוכנית מצליחה לשלב יצירה ממש עוצמתית של ייצוג, זה מפנה את הדרך להפקות אחרות, היא אמרה. יחד עם זאת, אני חושב שכאשר יש לנו שיחות על טרנדים מזיקים שצצים שוב ושוב שאינם מועילים כמו שאנחנו רוצים שהם יהיו. סטיבן יקום הניח את הבסיס לדרכנו ונתן לנו במה להיות מסוגל לבנות את הסיפור שרצינו לספר והתלהבנו ממנו.

אני לא יכול לתת לך מספיק קרדיט על זה, הוסיף סטיבנסון, ושוחח ישירות עם שוגר, כי בכנות זה שינה הכל עבורנו.

סטיבן יקום רץ במשך חמש עונות ברשת Cartoon Network מ-2013 עד ינואר 2019. זה גם הוליד ספין-אוף לסרט, סטיבן יוניברס: הסרט , כמו גם הסדרה המוגבלת עתיד יקום סטיבן .