שרה שולמן מסבירה איך Rent Straightwashed Queer Lives ו-Aids Activism

מחזות זמר במה תמיד היו די קוויריים, אבל רק בעשורים האחרונים הם היו כאלה במפורש. מעטים זוכים לזכות הנראות הזו על במת ברודווי כמו השכרה , אופרת היפ-פופ מודרנית מתמשכת שעלתה לראשונה בשנות ה-90 שלאחר האיידס. גרסת קולנוע משנת 2005 הפכה את התוכנית לפופולארית יותר, אבל ההפקה החיה של פוקס של השכרה , ששודר אמש, בוודאי יציג דור חדש לגמרי לסיפור שבו איידס הוא מכשיר עלילתי מרכזי ונראה כי דואטים בין אוהבי קווירים מתקוטטים הם משחק מקדים.



בספר שלה Stagestruck: תיאטרון, איידס ושיווק הגאה אמריקה , המחזאית הפורה, הסופרת והאקטיביסטית שרה שולמן פירטה את החוויה שלה בחיים, כתיבה, ובסופו של דבר צפייה במה שזכה לכינוי המחזמר הזוכה לשבחים בברודווי. אלא שהמחזמר בכלל לא היה שלה - כפי שהיא טוענת, כותבו, ג'ונתן לרסון, לקח את העלילה, ההגדרות, הדמויות והנושאים מהרומן של שולמן מ-1990 אנשים בצרות , אבל לא נתן לה קרדיט.

שולמן הייתה בת 28 כשהצטרפה לקבוצת פעילי האיידס העממית ACT UP ב-1987, תקופה שבה פתחה במקביל לרומן מלא עם אישה נשואה. האישה הייתה אמנית, אבל גם הומופובית למדי, הן פנימית והן חיצונית.



'הפנטזיה שלי הייתה שעל ידי חשיפתה למציאות של משבר האיידס, היא תפיל את עיניה על תפקודי ההומופוביה ותפתח בו זמנית הבנה של הערך של יצירות אמנות הנטועות בחוויה', כותב שולמן ב- סטאז'ים .



זה לא הסתדר לשולמן ולאהובה, אבל הסיפור ונסיבותיו אכן עוררו השראה אנשים בצרות . משולש אהבה המתנודד בין נקודת המבט של לסבית, אמנית דו מינית ובן זוגה הגברי, דברים מגיעים לראש כאשר האמנית מעלה קטע מיצג על בעל בית דמוי טראמפ שמפנה אנשים מבתיהם באיסט וילג' בגלל שהם חולים באיידס. הרומן מציג גם זוג הומוסקסואלים בין-גזעיים, שאחד מהם מת מאיידס.

ב סטאז'ים , שולמן מסביר כיצד מלחין בשם סטיוארט וואלאס והליברית מייקל קורי רצו להביא עיבוד מוזיקלי של אנשים בצרות לבמה. 'זו תהיה אופרת האיידס הראשונה לעולם אופרה סגור אך הרוס באיידס', היא כותבת.

אבל מלכתחילה, במאים ומפיקים לא התלהבו מהקשר הגדול בין שתי נשים; אפילו גברים הומוסקסואלים בתעשיית התיאטרון השמיעו הערות מיזוגיניות ולספוביות. כל ניסיון להביא אנשים בצרות לבמה או למסך סוכל, וכך עבר שולמן להמשיך לכתוב מחזות נוספים ולפרסם עוד ספרים.



שבע שנים לאחר יציאת הרומן, שולמן ראה השכרה בפעם הראשונה והאחרונה. ג'ונתן לרסון, יוצר המחזמר, מת ערב לפני התצוגה המקדימה הראשונה של התוכנית בגיל 35 בלבד. שולמן אומרת שהיא, כמו רבים אחרים, הניחה שהוא מת מאיידס. אבל לרסון (איש סיס לבן סטרייט) הייתה מפרצת מוחית, ומותו הבלתי צפוי הוביל לתחושת משמעות מוגברת למחזמר החדש שלו על חיים (לפחות, אם אתה בחור לבן סטרייט).

כששולמן צפה במחזמר שבסופו של דבר יהפוך למבשר לו המילטון , היא כותבת על החוויה בצפייה בסצנות מהחיים האמיתיים שלה - והרומן שלאחר מכן - על הבמה. שניהם עקבו בעיקר אחרי אנשים קווירים שחיו באיסט וילג' בתחילת שנות ה-90, כשאיידס הרס את קהילת האמנים, מלבד הדמות המרכזית ב השכרה , מארק, היה בחור לבן סטרייט (כמו לרסון עצמו). הדמויות והסיפורים מ אנשים בצרות נוצקו מעט מחדש השכרה : חברתה של הדמות הראשית, אמנית, עוזבת אותו בשביל לסבית שחורה; האיידס שימש כנקודת עלילה כדי להרוג את דמות הדראג קווין הפורטוריקנית, רק כדי לקדם את הנרטיב של זוג הטרוסקסואלים שגם להם היה איידס אבל הצליחו לשרוד.

אלו היו רק חלק קטן מהדמיון השכרה צריכה לספרה האוטוביוגרפי הכבד של שולמן, אבל אחרי עשרות שנים שבהן שיתפה את סיפורה ב סטאז'ים ובראיונות היא לא דואגת לקבל קרדיט. (רבים שהכירו את לארסון אישרו את הידע והשימוש שלו ב אנשים בצרות במהלך היצירה של השכרה .)

כיום, שולמן מתעניין יותר כיצד נרטיבים של איידס ממשיכים להיות מוצגים בצורה שגויה בתיאורים מיינסטרים, גם כולל וגם מעבר השכרה .

'עדיין לא היה מוצר תאגידי משמעותי שייצג במדויק את משבר האיידס, אפילו עד היום', אומר שולמן. 'בגלל זה הערמונים הישנים ממשיכים להתחדש.'



היא מצטטת את הדוגמאות הפופולריות ביותר למחזות בנושאי איידס שהפכו לסרטים, כמו הלב הרגיל ו מלאכים באמריקה, כמו גם סרטים כמו מועדון הלקוחות של דאלאס ו פילדלפיה . כולם סיפורים שבסופו של דבר ליהקו אנשים סטרייטים כגיבורי המשבר. בבסיס שלו, השכרה הגיבור של פוקס הוא בהכרח הראשי, מארק, שעד הגרסה החיה של פוקס תמיד הוצג כלבן ויהודי.

' [ השכרה ] הוא במסורת של הגיבור האינדיבידואלי הגברי הלבן, וזה היה סיפור לא אמיתי על החיים האמריקאיים מאז תחילת הדרך', אומר שולמן. '[לרסון] לקח אותו וסובב אותו על צירו כך שהאיש הישר הלבן יהפוך לדמות המרכזית. אם תחזיר אותו לאחור, יש לך אותו סיפור כמו אנשים בצרות .'

הגרסה החיה של פוקס ל השכרה מתגאה במארק הראשון אי פעם שאינו לבן עם ג'ורדן פישר, שכיכב בעבר בהמילטון ו מתייחס לעצמו כמעורב . מארק וחבר זוגתו לדירה רוג'ר שולטים על רוב המיקוד של המחזמר. לרוג'ר, יחד עם עוד שתי דמויות קוויריות, יש HIV. אבל רוג'ר חי, בעוד אנג'ל, דמות דראג קווין לעתים קרובות נקרא כבלתי תואם מגדר או טרנס , זה.

'עכשיו, כשאני כותב היסטוריה של 800 עמודים של ACT UP ואני נכנס לניואנסים ולפרטים המורכבים באמת, באמת של האופן שבו הפרדיגמה סביב האיידס התהפכה, ברור לי שהחברה רוצה לשמור על אנשים סטרייטים. אנשים לבנים כגיבורים', אומר שולמן.

למרבה הצער, זה גם לא רק סיפורים ישירים שעושים את זה. היא מצטטת את סרטו התיעודי של דיוויד פראנס איך לשרוד מגיפה כמו התמקדות ב'פרט הגברי הלבן ההרואי'.

״זה כמו המערבון, המבנה של ג'ון פורד. זה הסיפור היחיד שמותר לספר', היא אומרת. 'אז להיכנס להיסטוריה האמיתית של תקופה שבה רוב האנשים הסטרייטים נטשו אנשים עם איידס - כולל משפחותיהם, בוודאי הממשלה, החברה, השכנים והמעסיקים שלהם - פירושו תקופה של הרהור עצמי שהאומה שלנו כמובן לא מוכנה להתארס.'

בגלל ששולמן הייתה כל כך מעורבת ב-ACT UP (היא הייתה חלק מהסרט התיעודי של ג'ים האברד מאוחדים בכעס , סרט שהיא ממליצה לכל מי שמחפש היסטוריה אמיתית של איידס), היא מוצאת את הנרטיבים הבלתי פוסקים של הומוסקסואלים מנוכרים ללא ערך.

״זה היה אותו סיפור שוב ושוב. מלאכים באמריקה היה 1991, נפתח בברודווי ב-93', ו פילדלפיה הוא 1993. בזמן שהקטעים האלה הופיע לראשונה, משבר האיידס כבר עבר שינוי על ידי פעולה פוליטית עממית', היא אומרת. 'אז אם הקטעים האלה יתארו לבדם, הומוסקסואלים נטושים עם איידס, שלא הייתה להם תנועה פוליטית וללא תמיכה קהילתית, זה ההפך לחלוטין ממה שכבר התרחש.'

השכרה גם לא עושה הרבה כדי לשנות את הרעיון הזה.

העובדה שהגבר הלבן הסטרייט הוא הגיבור היא בסופו של דבר הבעיה', היא אומרת. 'אבל אז יש את הפרטים לגבי איך אנשים הומוסקסואלים עם איידס מתים וסטרייטים עם איידס חיים, וזה המרכז של השכרה .'

למרבה התסכול, אנשים סטרייטים כבר מזמן לקחו סיפורים קוויריים או חיטויו או מכרו אותם כשלהם (בדרך כלל את שניהם בו-זמנית), כך ששולמן לא מרגישה שהתופעה הזו ספציפית לה. היא מכנה את 'ווג' של מדונה כאחד הניסיונות המתועדים יותר להרוויח מהתרבות הקווירית, אבל גם מוצאת שיש כאלה פחות ברורים, כמו השכרה מערכת היחסים של אנשים בצרות , פחות ברורים מנקודת מבט של זכויות יוצרים.

'רעיונות עממיים שהיו רדיקליים ממוחזרים כשהם על האף, ומיוחסים מחדש לאדם שקשור למיחזור, ואז הם ממוקמים כאנשים שהמציאו את הרעיונות האלה', אומר שולמן. 'ברגע שמשהו באף, זה כבר לא קיצוני, כי אפשר להכיל אותו בקלות. וכאשר רעיונות דורשים טרנספורמציות חברתיות ומיקום מחדש של היררכיות, זה כאשר הם נמצאים בעמדה ליצור שינוי אמיתי, ואז הם הופכים להיות מודחקים״.

ובכל זאת, שולמן נשאר בתקווה שבסופו של דבר יהיה משהו שייקח השכרה או תיאורים גרועים אחרים של איידס בתקשורת, נרטיב שמתאים את זה לאנשים הקווירים ואנשי הצבע שהיו שם בעובי הקורה.

'אם מישהו שם לב שיש לו כוח בייצוג תאגידי', היא אומרת, 'הגיע הזמן לסיפורים אותנטיים על מה שקרה בפועל במהלך מוקד משבר האיידס.'

קבל את המיטב ממה שמשונה. הירשם לניוזלטר השבועי שלנו כאן.