כיצד תביעות נגד Planet Fitness יכולות להשפיע על טרנסים בחדרי הלבשה

לפי מסמכי בית המשפט , בפברואר 2015, איווט קורמייר נכנסה לחדר הלבשה לנשים במכון כושר מידלנד, מישיגן פלאנט. שם היא מצאה אישה נוספת שלימים תיארה כגבר גדול וגבוה חובש פאה. נוכחותו של מישהו שקורמייר הניח להיות זכר הדהימה אותה וגרמה לה לעזוב את חדר ההלבשה. לאחר יצירת קשר הן עם דלפק הקבלה של חדר הכושר והן עם משרדי החברה של Planet Fitness, שניהם תיארו את מדיניות אי-השיפוט של הארגון, שבה לקוחות עשויים להשתמש במתקנים מגדריים בהתאם לאופן שבו הם מזהים את עצמם באמת ובתמים. ימים לאחר מכן, קורמייה חזר לאותו חדר כושר כדי להתאמן ולהזהיר לקוחות אחרים על מדיניות Planet Fitness. בשל אזהרות אלו, Planet Fitness החליט לבטל את החברות של קורמייר.



מאוחר יותר תבע קורמייר את פלאנט פיטנס על אירועים אלה; תלונתה המקורית מכסה תשעה סעיפים נפרדים, לרבות פגיעה בפרטיות, הטרדה מינית והפרת חוזה, שכל אחד מהם נשענת על טענתה של קורמייר כי האדם שראתה בחדר ההלבשה של הנשים הוא גבר. קורמייר מצטט את מעמדה הטרנסי של האישה השנייה ומציע שפוסטים מיניים ברשתות החברתיות שלה, הופעתה והשימוש בפאה מערערים את כנות הזיהוי העצמי שלה. לאורך כל הדרך, קורמייר משתמש במונח מין ביולוגי - א מושג פשוט של מין שמתעדף באופן סלקטיבי כמה תכונות פיזיות - ללהק את האישה האחרת כזכר ביולוגי.

במהלך שלוש השנים האחרונות, התיק הועבר מבית משפט קמא עד לבית המשפט העליון של מישיגן ושוב למטה. לאורך תהליך זה, בתי המשפט קבעו פרטים לגבי ציטוטים , חברות , ו עמלות , כל זאת בעוד הטענה שעומדת במרכז הטיעון של קורמייר - כי האישה הטרנסית שראתה בחדר ההלבשה של הנשים צריכה להיחשב כגבר - נותרה ללא מענה. ביולי הזה , בית משפט לערעורים במישיגן שלח את התיק חזרה לבית המשפט המקורי של התיק במידלנד, מישיגן, שם חבר המושבעים יתבקש לשקול רק אחד מהסעיפים בתלונתו של קורמייר: האם Planet Fitness הציג מצג שווא את החברות בחדר הכושר שלהם כאשר חדר הכושר השתמש בו. מדיניות ללא שיפוט להגן על הגישה של אישה טרנסית למתקנים.



ההחלטה תגיע בזמן קריטי עבור זכויות להט'ק+ בארה'ב. ג'יליאן וייס, עורכת דין לזכויות אזרח שנידנה בתיקים רבים בנושאי זכויות אזרח להט'ב+ ובעבר הובילה את קרן ההגנה והחינוך המשפטית של טרנסג'נדרים, מציינת כי הן בתי המשפט הפדרלי והן במדינה החלו מציאת שאנשים טרנסים זכאים להגנה מפני אפליה מינית בסוף שנות ה-90, וכי כיום יש כ-20 מדינות ולמעלה מ-200 ערים עם חוקים המגינים על טרנסים. במהלך תקופה זו, וייס מאמין שעורכי דין ושופטים שמרנים רבים יסכימו כי ההגדרה של 'מין' התרחבה כך שתכלול גם מגדר, וכי יש לפרש את האפליה המינית, על סמך משמעות המילה, כך שתכלול טרנסים.



עם זאת, התקדמות שקטה זו אינה בלתי נמנעת. מוקדם יותר הקיץ, בית המשפט העליון של ארה'ב צידד ב-Masterpiece Cakeshop , המאפייה שסירבה לאפות עוגת חתונה לזוג הומוסקסואלים, בפסיקה צרה שהותירה מעורפלות האם ניתן להשתמש באמונות דתיות כדי למנוע שירותים מאנשי LGBTQ+. והמקרה של קורימר הוא לא היחיד שמאתגר את מדיניות חדר ההלבשה של Planet Fitness. ביולי, Liberty Counsel - הארגון המשפטי נגד LGBTQ+ יָעוּדִי קבוצת שנאה של המרכז לחוק העוני הדרומי - מאוים תביעה משפטית נגד Planet Fitness בשל מערך דומה של אירועים בפלורידה.

בעוד מספר מקרים המערערים על הגנות LGBTQ+ עוברים בבתי המשפט בארה'ב, ממשל טראמפ הציב שופטים שמרניים בבית המשפט שיא קצב . וייס מביע דאגה שחלק מהשופטים שהוצעו הם אידיאולוגים פרגמטיים הדוגלים בהשקפה פוליטית היסטורית, ויצביעו נגד הגנות על טרנסים מטעמים פוליטיים, במקום לקיים את תורת המשפט בה דגלו רוב עורכי הדין והשופטים השמרנים - בהתייחסו ל- נוהג של שמירה על תקדים קבוע גם כאשר שופט עשוי לחלוק עליו באופן אישי.

בעוד שההחלטות הקריטיות שהובילו את תיק מישיגן חזרה למשפט אינן קשורות להגנות LGBTQ+, חוות הדעת האחרונה של בית המשפט לערעורים במישיגן היא סיבה לדאגה. מאמצים את אותה השפה של קורימר כשהם מתייחסים לאישה שראתה בחדר ההלבשה, שלושת השופטים מתחילים: ב-28 בפברואר 2015, [קורמייר] נכנסה לחדר ההלבשה של הנשים ונתקלה באדם טרנסג'נדרי (גבר שהזדהה כאישה). במהלך ההחלטה, נשים טרנסיות מכונות באופן שונה כגברים המזהים את עצמם כנשים, יחידים זכרים שמזהים את עצמם כנשים, אינדיבידואלים אשר מוגדרים גברים מבחינה ביולוגית ופשוט גברים.



הדרך שבה בתי המשפט בארה'ב התייחסו לאנשים טרנסים בעבר הייתה עקבית ומכילה להפליא. אולי המקרה הראשון לשקול - ולקיים - את הזכויות החוקתיות של אנשים טרנסים היה ריצ'רדס נגד ארצות הברית Tennis Assn. בשנת 1977. שם, בית המשפט העליון בניו יורק קבע שלרנה ריצ'רדס יש את הזכות להתחרות לצד נשים אחרות בטניס, וכי ה-USTA מפלה אותה על ידי הצגת מבחן שנועד במיוחד להרחיק את ריצ'רדס מהמגרש. לאורך חוות הדעת מתייחס בית המשפט לריצ'רדס כאישה ועם היא ועם הכינויים שלה. בחירת שפה זו נראית חשובה במיוחד למקרה מכיוון שבית המשפט התבקש למעשה לקבוע אם ריצ'רדס היא אישה או לא. בית המשפט שמע מרופאים שחלקו על מעמדה הנשי של ריצ'רד וכן רופאים שאישרו זאת, כולל הרופא שלה, שהעידו שהתפתחות השרירים, משקלה, גובהה ומבנה גופה מתאימים לנורמה הנשית.

ב-40 השנים שחלפו מאז ניצח ריצ'רדס מול ה-USTA, עשרות רבות מקרים הנוגעים לזכויות והגנות של טרנסים הובאו לבתי המשפט בארה'ב. כפי שמציין וייס, רוב מכריע של המקרים הללו קבעו שאנשים טרנסים מוגנים על ידי חוקי אפליה מינית פדרליים. למרבה הפלא, בתי המשפט השתמשו בשפה שמכבדת את הזהות המגדרית של אנשים טרנסים כמעט כל המקרים הללו, מ קליפורניה אל ה דרום עמוק , כולל המעטים מקרים שפסקו נגד הגנה על טרנסים. בשנה שעברה, כאשר בית המשפט העליון של ארה'ב שקל את המקרה של גאווין גרים , נזף בית המשפט בקבוצות שמרניות שהגישו תקצירי אמיקוס של גרים.

איננו יכולים לדעת כיצד התוצאות של מקרים אלו היו שונות אילו בתי המשפט היו משתמשים בשפה שונה עבור טרנסים, אך מכיוון שרבים מתייחסים ללגיטימציה של חווית החיים של אנשים טרנסים, שפה כזו היא חיונית. במקרה של Planet Fitness, בית המשפט במידלנד יקבע אם מדובר במצג שווא שיש מדיניות לא כתובה המאפשרת לאנשים טרנסיים להשתמש בשירותים לפי האופן שבו הם מזהים את עצמם. חוות הדעת מניחה בטעות שנשים טרנסיות אינן נשים, אלא רק 'מזדהות בעצמן' כנשים, כפי שמציינת וייס, מה שמשקף הבנה בסיסית שנשים טרנסיות שונות מנשים. אין גם הכרה בכך ש[התייחסות שונה לנשים טרנסיות ונשים בציבור] מפלה נשים טרנסיות על רקע מין.

באופן מדאיג, לתוצאה של תיק Planet Fitness עשויות להיות השלכות שמגיעות הרבה מעבר לחדרי ההלבשה. וייס מציין שזה יכול לחול על כל ארגון חברות שיש לו חדרי הלבשה, ושגם אם יהיה קשה ליישם את התקדים על סוגים אחרים של ארגונים, יתכן שזה יכול להשפיע על ארגוני חברות בכל הקשור לשירותים. הסכנה כאן היא שפסיקה נגד Planet Fitness עלולה להכביד על כל עסק שרוצה להגן על הגישה של טרנסים למתקנים מגדריים. וייס חוששת שבתי המשפט רואים בנשים טרנסיות לא נשים, ומעמידים עסקים לאחריות פוטנציאלית שתגרום להם לרצות להפלות נשים טרנסיות כדי להימנע מהסיכון.

מכיוון שבית המשפט במידלנד מחליט אם Planet Fitness מציג מצג שווא את חברותם בחדר הכושר בכך שהוא מאפשר לאישה טרנסית להיכנס לחדר ההלבשה של הנשים, הדרך שבה בתי המשפט מתארים ומבינים טרנסים היא קריטית. השפה שבה משתמש בית המשפט לערעורים במישיגן שוברת את הנוהג של עשרות שנים ומודה בחוסר הלגיטימיות של זהויות טרנסיות ללא התחשבות. בסופו של דבר, אנחנו יודעים שהתביעה לא יכולה לעסוק בהרחקת גברים מחדר ההלבשה של הנשים, מכיוון שהפתרון המוצע - שימוש במין שהוקצה בלידה כדי למיין אנשים לפי מתקנים מגדריים - יציב את קורמייר ונשים אחרות בציבור עם כל מי שחולק את המין הקצוב שלהן , כולל גברים רבים. עם זאת, אם קורמייה יצליח, ההשפעה המעשית תיפול על אחדים יותר מאחרים. צבע עור, גישה לשירותי בריאות והון, והאם מישהו בינארי יקבע אילו טרנסים מסוגלים להימנע מהעדשה הדה-לגיטימלית של מין ביולוגי.