הוא אולימפי החורף הראשון בחוץ, והוא לא ישחק יפה עם פנס

כשאדם ריפון נכנס למרכז התקשורת באליפות הלאומית בהחלקה אמנותית לשנת 2018 מוקדם בבוקר יום ראשון רק לפני שבועיים, הוא לא לבש את אחת מתחפושות ההחלקה שלו, לא את המספר החום הבהיר שהוא הסתנוור איתו בתוכנית הקצרה , או הכחול והתרשיש שהוא התעגל בו על החלקה החופשית. הוא לבש את חליפות האימונים השחורות של הנבחרת האולימפית של ארה'ב. (הגבות שלו, עלי לציין, אלו שהוא תיאר כטובות יותר מאלה השייכות לספורטאי סטרייט, היו מעוצבות בצורה מושלמת). למרות מקום רביעי מאכזב בלילה הקודם בתחרות הגברים, ריפון, בן 28, הוכרז רשמית כחבר בנבחרת האולימפית של ארה'ב 2018 באותו בוקר, מה שהפך אותו לאתלט ההומואי הראשון שייצג את ארצות הברית באולימפיאדת החורף.



לא היו הרבה מחליקים שיצאו במהלך קריירת ההחלקה התחרותית שלהם. אחד הבודדים היה רודי גלינדו, שיצא זמן קצר לפני אליפויות המדינה ב-1996. כמה שבועות לאחר מכן, גלינדו המשיך לזכות בתואר הלאומי הראשון - והיחיד - שלו. עם זאת, גלינדו החליט להתמקצע זמן קצר לאחר מכן, ולכן לא הפך לאולימפי. ובעוד מחליק הומוסקסואלי אחר, ג'וני וויר, הוא אולימפי פעמיים ב-2006 וב-2010, הוא לא יצא רשמית עד 2011, אחרי שהקריירה האולימפית שלו הסתיימה.

ואז יש את ריפון. יליד סקרנטון, פנסילבניה יצא רק לפני שנתיים בראיון שפורסם בגיליון אוקטובר של החלקה מגזין. זו שנת 2015, הוא אמר. כל כך הרבה יותר ספורטאים מוכנים להיות פתוחים, וזה חלק מהתרבות עכשיו להיות פתוחים יותר לגבי מי אתה ומהם תחומי העניין שלך. מעמדו של ריפון כספורטאי בחוץ מסמן אולי עידן חדש פוטנציאלי של פתיחות בספורט. ואולי בעתיד יהיו ספורטאים אמריקאים רבים שיתחרו במשחקי החורף.



הפעם הראשונה שדיברתי עם ריפון הייתה בדצמבר האחרון. הוא צייץ בטוויטר כדי להרגיע את מעריציו שהוא לא לובש רפידות ישבן, אז כתבתי בבלוג על הציוץ שלו וביקש ראיון. ראיתי אותו בתחרויות הלאומיות בסן חוזה רק שבועיים אחר כך ותפסנו בטלפון שבוע בערך אחרי שהוא נבחר לנבחרת האולימפית. כששואלים אותו אילו סוגים של מכשולים עומדים בפני מחליק הומוסקסואל ביציאה או בניסיון להגיע אליו, ריפון מציין את המוניטין של החלקה אמנותית כספורט הגאה כאחד מאותם אתגרים.



אני חושב שיש דעה מוקדמת שכאילו, כולם בהחלקה אומנותית הם הומואים, יש דחיפה כזו שאתה יודע, 'לא, ולא כולם, הוא אומר. בשנת 2009, סקייט קנדה ניסתה לגרום להחלקה להיראות מאצ'ואיסטית יותר ולהגביר את ההרשמה של גברים לספורט על ידי כך שהמחליקים יצטלמו עם אופנועים במסע פרסום שנקרא Tough, כפי שציינה בה בלייר ברוורמן. סיפור BuzzFeed 2014 על מיניות בהחלקה אמנותית של גברים. הקמפיין בוטל במהירות ועצם קיומו אף הוכחש לאחר שהואשם בהומופוביה. (בגלל שזה היה.)

זה מספיק גרוע כשאלה שמחוץ להחלקה אומנותית מדברים על הספורט במונחים הומופוביים, אבל דמיינו את העלבון כאשר מנהיגי הספורט עצמם פולטים את אותו סוג של מסרים, ובאמצעות הבחירה להדגיש את המחליקים המאצ'ואיסטים במאמצי הגיוס - המחסור ב מחליקים גברים היו בעיה של עשרות שנים - יש תוצאה של צמצום התרומות של המחליקים האמנותיים שהתמסרו לספורט.

כמובן שאתלטית ואמנותית אינן קטגוריות סותרות זו את זו. מחליקים שמפרשים היטב מוזיקה ומתייחסים לקהל צריכים גם לבצע את הקפיצות ואת כל הפעלולים האתלטיים. הם לא יכולים פשוט לרקוד ולרגש את דרכם למדליות. ריפון, שאין לו את הקפיצות הגדולות לקוואד - הקוואד לוץ שלו הוא יותר החמצה מאשר מכה העונה - כנראה ידוע יותר ביכולות הביצוע שלו. הוא נוכחות מרתקת על הקרח, מחליק גם בחן וגם בפלא המעיד על כך שהוא לא מפחד להיות הוא עצמו, אלא עם מקורקע שעומד בניגוד לתיאטרליות של קודמו הקווירי, ג'וני וויר.



קח את התוכנית הקצרה של ריפון העונה. הוא מחליק על Let Me Think About It מאת Ida Corrs נגד Fedde Le Grand, שהוא אמר לי שהוא אחד השירים האהובים עליו. לעולם לא אמאס מזה. אני אבקש מהם לנגן את זה בחתונה שלי. אני אבקש מהם לנגן את זה בהלוויה שלי. זה פשוט הכי טוב, הוא אמר לי. הכוריאוגרפיה של ריפון ליצירה מוזיקלית זו אינה מהפכנית או אוונגרדית במיוחד; זה שיר מועדון והוא מחליק אליו כאילו זו היצירה האהובה עליו לרקוד.

ריפון הוא גם מחליק מיומן מבחינה טכנית עם עבודת רגליים מדויקת וספינים מהירים. ספין ה-layback שלו הוא אולי הטוב ביותר בתחרות הגברים (וגם טוב יותר מהרבה laybacks של הנשים). אבל המיומנות הטכנית והאתלטיות של ריפון לא ארוזים בצורה מאצ'ואיסטית; זה כיף וסקסי בתוכנית הקצרה וזה רך וזורם לאורך זמן. אף אחד מהסגנונות לא היה משתלב היטב עם התמונה הנייטרלית-גברית שהיתה היסטורית ברירת המחדל עבור גברים בהחלקה אמנותית, בין אם בסגנונות הנקיים של בריאן בויטנו ואוון ליסצ'ק, או בתנוחות המאצ'ואיסטיות האגרסיביות יותר של אלביס סטויקו ואלכסיי. יגודין.

אדם ריפון על הקרח.

מאדי מאייר - ISU

הגישה שהייתה קיימת בתוך החלקה אמנותית לא הייתה המכשול היחיד לצאת החוצה; גם התרבות מחוצה לה יכולה להיות מאתגרת עבור מחליק ששוקל לצאת. אם אתה הומו ואתה מחליק אמנותי, לפעמים אתה אומר, 'אני לא רוצה להיות, כמו, סתם, אתה יודע, הקצה התחתון של בדיחה', אומר ריפון.

סוג הבדיחה הטבועה במשהו כמו הקצר הדיגיטלי הזה משנת 2014 מסאטרדיי נייט לייב שנקרא נבחרת ארה'ב בהחלקה אמנותית הטרוסקסואלית לגברים , שהציג מחליקים אמנותיים פחות מוכשרים אך ללא ספק הטרוסקסואלים. הבדיחה בנויה על ההנחה שכל המחליקים הטובים הם כולם הומוסקסואלים כי הגברים היחידים שיהיו מעוניינים להצליח במשהו כמו החלקה אמנותית - עם המוזיקה, התיאטרליות, התלבושות שלה - יהיו גברים הומוסקסואלים.



עם זאת, הבחירה בעצמו לא פגעה בקריירה האתלטית של ריפון. חודשים ספורים בלבד לאחר פרסום הראיון בהחלקה, זכה ריפון בתואר הלאומי הראשון - והיחיד - לגברים בוגרים באליפות ארה'ב ב-2016. (ריפון הוא גם פעמיים אלוף העולם לנוער לשעבר.)

הודעתו הגיעה פחות משנה לאחר אולימפיאדת סוצ'י, שבה הנטייה המינית של ספורטאים הפכה לנושא מרכזי, מכיוון שהמדינה המארחת רוסיה העבירה זה עתה את חוק התעמולה הידוע לשמצה נגד הומואים. ריפון לא דיבר אז על החוק, אולי משום שמעולם לא נשאל; הוא לא הגיע לנבחרת האולימפית באותה שנה.

אבל אחד מחבריו הקרובים ביותר של ריפון היה די קולני - שותפתו לאימונים, אשלי וגנר, שנבחרה לנבחרת האולימפית של ארה'ב ב-2014. היא הייתה אחת הספורטאיות הבודדות שהתבטאו נגד החוק גם לפני יציאתה לרוסיה וגם אחרי שהגיעה להתחרות.

אני זוכר את זה בבהירות, אומר ריפון על הצהרותיו של וגנר. היא חזרה הביתה אחרי שהיא העירה את ההערות האלה ואני אמרתי, 'אני כל כך גאה בך'. והיא אומרת, 'במה לעזאזל אתה גאה? ... אמרתי שמשהו לא בסדר וזה ברור שזה לא בסדר'.

בדרך להופעת הבכורה האולימפית שלו, ריפון הפך להיות גלוי באופן דומה. כשנשאל להיכנס ארצות הברית היום לגבי מינויו של סגן הנשיא מייק פנס - מתנגד ותיק לזכויות הלהט'ב+ - להוביל את המשלחת האולימפית של ארה'ב לפיונגצ'אנג, המחליק לא טפח מילים. ריפון אמר שאם תינתן לו ההזדמנות להיפגש עם פנס לפני תחילת התחרות, הוא ידחה זאת.

אם זה היה לפני האירוע שלי, ממש לא הייתי יוצא מגדרי כדי לפגוש מישהו שהרגשתי שיצא מגדרו כדי לא רק להראות שהוא לא חבר של הומו אלא שהוא חושב שהוא חולה, אמר ריפון. לא הייתי יוצא מגדרי כדי לפגוש מישהו כזה. ריפון גם אמר שהוא לא ילך לבית הלבן אחרי האולימפיאדה כדי להיפגש עם הנשיא, כמסורתי. ספורטאים אחרים במשחקי החורף כמו לינדזי פון אמרו את אותו הדבר על הפגישה עם טראמפ.

אדם ריפון מרים ידיים לאחר שסיים להחליק.

מתיו סטוקמן

המסע של ריפון להפוך לאולימפי החורף הראשון בארצות הברית היה מבולגן ממה שהוא היה רוצה. לקראת האליפות הלאומית של החודש בסן חוזה, הוא נחשב בדרך כלל למחליק האמריקני המדורג שני אחרי שהגן על אלוף המדינה נתן צ'ן, שהוא אחד מחבריו לאימונים של ריפון, יחד עם ואגנר. (כולם עובדים עם רפאל ארוטוניאן.) במהלך השנים האולימפיות, האליפויות הלאומיות מתפקדות כמבחן אולימפי.

בדרך כלל, המסיימים המובילים יופיעו בסופו של דבר בקבוצה. השנה, להחלקה אמנותית בארה'ב היו שלושה מקומות לקבוצה לחלק לגברים - מספר המקומות נקבע על פי התוצאות באליפות העולם בשנה הקודמת - ולמעשה כולם ציפו שאחד המקומות יעבור לריפון. הוא החליק היטב לאורך כל העונה עם שתי מדליות באירועי גראנד פרי ומקום חמישי בגמר הגראנד פרי ביפן. והוא הפיל את הבית בסן חוזה עם התוכנית הקצרה שלו, שהציבה אותו במקום השני אחרי צ'ן. הביצוע שלו מחוץ לקרח בנשיקה ובכי היה משעשע כמעט כמו מה שהוא עשה על הקרח; כאשר התוצאות שלו הוכרזו, הוא ביצע בעיטה גבוהה בזמן שישב בין מאמניו.

אבל בליל התוכנית הארוכה, לריפון היה אחד מהמחליקים הגרועים בקריירת ההחלקה הבכירה שלו. הוא נפל בקפיצת הפיתול הרביעית הפותחת שלו אבל הטעות הזו לא הייתה נקודת המוות; אלה היו שני הקפיצות שצצו בסוף התוכנית. אם אתה קופץ - כלומר פשוט עושה מהפכה בודדת במקום 2, 3 או 4 - אתה לא מקבל שום נקודות על זה. שתי הטעויות האחרונות הללו, הרבה יותר מהנפילה הפותחת, הן שהרסו את סך הנקודות שלו. האנרגיה שריפון הפעיל במהלך הקצר שלו כדי להרים את הקהל על רגליו נעדרה במהלך ההחלקה השנייה שלו בתחרויות.

גרוע מכך, ההופעה הזו הורידה אותו מהמקום השני לרביעי. נדמה היה שהמעגן האולימפי שלו, זה שהוא דיבר עליו בבטחה לפני תחילת התחרות, מתבדח עם עיתונאים על הדרך היחידה שהוא יישאר מחוץ לנבחרת אם אמם של המחליקים האחרים תהיה בוועדת הבחירה, להיות בספק. למרות שהוא לקח אחריות מלאה על הביצועים שלו באזור המעורב לאחר התחרות, ריפון עדיין אמר שהוא מאמין שעשה מספיק כדי להגיע לקבוצה. אז הוקל לו כאשר USFS לקח את התוצאות החזקות שלו בשנתיים האחרונות ובחר בו על פני המסיים במקום השני רוס מינר.

עבור ריפון, כמו הרבה אולימפיים שואפים, החלק הקשה והמלחיץ ביותר בתהליך הוא הבחירה; התחרות במשחקים עשויה להיות קלה יותר מאשר לנסות להעפיל. זה פשוט קוף כזה מהגב שלי שפשוט שרד והגיע לקבוצה, הוא אמר. הלוואי שיכולתי לשקול את עצמי לפני שקיבלתי את הודעת הטקסט שאני בנבחרת האולימפית ומיד [אחרי] כי אני בטוח שירדתי כמו 30 קילו מיד.

כששאלתי אילו ציפיות יש לו מהתחרות באולימפיאדה, אם בכלל, הוא אומר שאין לו כאלה. הדבר היחיד שאי פעם רציתי זה לומר שאני אולימפי. וכשאצא אל הקרח ואתחרה במשחקים האולימפיים, אוכל לומר את זה עד סוף חיי. אז גם אם הם נותנים לנו להישאר בצריף עץ עם מחמם חלל ואז אנחנו מחליקים על משטח החלקה שהם קפאו ללילה באמצע בריכה, זה לא ישנה לי.

ריצה אולימפית מוצלחת עבור ריפון לא תכלול ככל הנראה מדליה אישית; האיש האמריקאי היחיד שצפוי להתמודד על אחד מאלה הוא צ'ן עם צבא הקפיצות המרובע שלו. אבל קשה שלא לראות במסלול האישי והקריירה של ריפון כבר ניצחון בפני עצמו - לעשות את האולימפיאדה בגיל 28, לאחר פציעות שהחזירו אותו, ולהישאר מחוץ לארון ומחובק בשל כך גם על ידי חובבי החלקה אמנותית וגם על ידי LGBTQ+ קהילה הזועקת לספורטאים נוספים בספורט האולימפי.

ביליתי הרבה זמן בביישנות, באופן מפתיע, וביליתי הרבה זמן בלי לדעת מי אני ולא בהכרח חיבבתי את מי שאני, הוא אומר. קשה לחשוב על ריפון כביישן, במיוחד בימים אלה, בהתחשב בהתלהבות ההופעות שלו על הקרח ומחוצה לו, אבל הוא לא תמיד היה כל כך גלוי או שובב או בטוח, לפחות לא מול המצלמות.

ועכשיו אני ממש אוהב את מי שאני, אומר ריפון בקול אופטימי. אולי לפעמים תקלה.

דבורה מאיירס הוא כותב צוות ב Deadspin.