הברים השחורים וההומואים של הארלם משגשגים באמצע מגיפה

הסיפור הזה הוא חלק מסדרה ב אוֹתָם. הנצחה של מרחבי LGBTQ+ שנסגרו על רקע מגיפת COVID-19, תוך הדגשת עסקים אחרים שנאבקים לשרוד. קרא עוד מפרויקט Queer Spaces כאן .



מספר ימים לפני תחילת מגיפת ה-COVID-19 תאלץ אותו לסגור את העסק שלו, הותקף אלכסי מינקו, הבעלים של טרקלין האליבי של הארלם, בתוך המקום שלו. הותקפתי באליבי, תקפו אותי ביסודיות ובפראות, הוא סיפר אוֹתָם. בשיחת טלפון אחרונה. הייתי בבית החולים כשהם אמרו, 'אוקיי, אתה חייב ללכת כי יש משהו שבא ואנחנו לא יודעים על זה.' הוא דיבר כמובן על נגיף הקורונה החדש, שישתנה לחלוטין העולם כפי שהכרנו אותו, אבל ברגע זה הוא פשוט התאכזב. יצאתי מבית החולים, חבולה וכואבת.

לרגע, החוויה גרמה למינקו לשקול לסגור את Alibi Lounge, שהיה בזמנו הבר ה-LGBTQ+ היחיד בשכונה. לא הרבה אנשים יודעים, אבל אני כבר התחלתי בתהליך של הפסקת חוזה השכירות, הוא אמר. למרבה המזל, משהו ברוחו עצר אותו לפני שהספיק להמשיך. מה שאני אוהב באנשים שחורים, יש בנו חוסן, ואם אתה שחור ו הומו, זה אפילו חזק יותר, הוא הסביר. במוחי המשכתי לחשוב, 'קדימה. אתה לא יכול פשוט לוותר כי שישה מטומטמים היכו אותך. זה הולך להסתדר. אתה הולך למצוא פתרון'.



התמונה עשויה להכיל כיסא רהיטים פאב בר דלפק ומועדון לילה

באדיבות אליבי לאונג'



כעת כמעט תשעה חודשים לאחר מכן, טרקלין אליבי עדיין פתוח והצליח לעשות זאת למרות המגיפה המתמשכת. זהו סיפור הצלחה חיוני, לא רק בגלל שסגירתו הייתה פירושה אובדן של עוד עסק קטן, אלא ליתר דיוק, משום שזה היה אומר אובדן של אחד מהמקומות הבודדים שאנשי ה-Black LGBTQ+ יכולים ללכת אליהם כדי להרגיש בטוחים. לעתים קרובות מדי, אנשים שחיים בצומת של שחור וקוויר אינם מטופלים בחללים המיועדים לאחד או לשני. במקומות כמו אליבי, הם יכולים להרגיש בבית.

ממש במורד הרחוב מאליבי - הליכה מהירה של חמש דקות כל כך קרוב שלקפיצה במכונית תרגיש כמו בזבוז דלק - נמצא למבדה לאונג', הבר ההומואים היחיד בשכונה שבבעלות בלאק. לעומת זאת, בניגוד לאליבי, שפתוחה מאז 2015, למבדה נפתחה באמצע המגיפה. סמכו על כך שלא רצינו לפתוח במהלך המגיפה, התלוצץ צ'ארלס יוז, חצי מהזוג הנשוי שבבעלותו למבדה. הפתיחה החגיגית הייתה אמורה להיות באפריל השנה, אז עשינו את כל השיווק והפרסום שלנו. לאחר מכן, בּוּם , COVID-19 מכה ומחזיקה את כל מה שעשינו והכנסנו למיקום שלנו.

אף על פי שאפריל כבר לא הייתה אופציה, יוז ובעלה, ריצ'רד סולומון, עדיין שילמו שכר דירה ומיסים על השטח, בנוסף לעלויות שהם שקעו בדחיפה הפרסומית הראשונית ההיא. אז עד הקיץ, כשהסעודה בחוץ הפכה לאופנה הלוהטת ביותר של תושבי ניו יורק הנואשים להתרועע, השניים היו מוכנים להכות. הם נפתחו בתפוסה מוגבלת ובאופן לא מפתיע הפכו ללהיט מיידי עבור התושבים הקווירים של הארלם.



התמונה עשויה להכיל פאב בר דלפק ריהוט כיסא עיצוב פנים בפנים ובמועדון

באדיבות למבדה לאונג'

בתקופה שבה אתרי חיי לילה רבים נאבקים לשמור על אורותיהם דולקים, אליבי ולמבדה הם סמלים של תקווה, במיוחד מכיוון שהם הצליחו להישאר על פני המים למרות היעדר עזרה ממשלתית. אל תזכיר אותם אפילו, התערב מינקו כשהנושא הועלה. זה גורם לעור שלי לזחול. שילמתי מיסים מהיום הראשון. אני משלם את שכר הדירה שלי.

מינקו אמר כי בפעם הראשונה שהגיש בקשה לסיוע ממשלתי באמצעות תוכנית הגנת השכר (PPP), הוא נדחה. אבל בפעם השנייה פשוט לא היה יותר כסף. כשסוף סוף קיבלתי את זה, הם נתנו לי 5,000 דולר, הוא אמר, ואני אמרתי, 'מה אני אעשה עם זה?'

מה שאני אוהב באנשים שחורים, יש בנו חוסן, ואם אתה שחור ו הומו, זה אפילו חזק יותר.



למרות היעדר אמצעי חילוץ מממשל טראמפ, יוז הוסיף כי קיימת תרמית בלתי צפויה במצוקה שלהם.

אני שונא להגיד את זה, אבל COVID היה כמעט דבר טוב עבורנו, הוא אמר. בהיותנו אחד הברים היחידים בבעלות Black, LGBTQ+ בניו יורק, קיבלנו הרבה חשיפה תקשורתית, מה שאכן אפשרה לנו לפרוח בפרק זמן קצר. מנהלי החשבונות שלנו תמיד שואלים אותנו, 'איך אתה מסתדר עם המספרים האלה בזמן נגיף הקורונה?' ואני פשוט יושב לאחור, מושך בכתפי, כמו, 'אני לא יודע'.

ובכל זאת, יש סיבה נוספת לכך שהעסקים הללו הצליחו לשגשג בזמנים כל כך קשים: התמיכה של הקהילה שלהם. אצל מינקו, הרעיון לפתוח את אליבי הגיע תוך כדי הליכה בהארלם, שם קנה לאחרונה דירה, והבחין שאין דגלי קשת בענן. אתה לא מרגיש שיש מקום אליו אתה יכול ללכת כדי להרגיש בבית, הוא הודה. אני משתעמם מהר מאוד בברים ישרים. בהיעדר מרחב בטוח המאשר את זה, הוא התחייב להיות חלק מהפתרון. באמת רציתי שלקהילה השחורה יהיו אפשרויות טובות, שלא רק תצטרך ללכת לצ'לסי לבר הומואים. לא משנה מה זה אליבי, רציתי לוודא שזה בהארלם. רציתי שאנשים יגידו, 'אה, נחשו מה? יש לנו בר גיי מקומי!'



התמונה עשויה להכיל ריהוט תאורה עיצוב פנים ופנים

באדיבות למבדה לאונג'

מהר מאוד התברר שהשכונה אכן מוכנה לאותו נקודה חמה מקומית של LGBTQ+, וחמש שנים מאוחר יותר, הקהילה הקווירית של הארלם הייתה מוכנה יותר לשלם את זה קדימה. לאחר השקת GoFundMe עם יעד ראשוני של $6,000, Alibi Lounge הצליח לגייס יותר מ-171,000 דולר כדי לעזור בתשלום שכר דירה, שירותים, ולהשאיר עובדים בשכר. ה-GoFundMe היה מציל חיים. אני מאוד אסיר תודה וכבוד על כך שאפילו שישה חודשים [אחרי שהשקנו], אנשים עדיין מאמינים שאליבי צריך להישאר פתוח, אמר מינקו. זה לא היה הזמן שלנו ללכת.

חוץ מזה, מגבלות המגיפה היוו השראה לרגע חדש מבלי משים. לקראת סוף השיחה, מינקו פירטה זיכרון נעים מהקיץ האחרון, כאשר אליבי, למבדה ובר מקומי נוסף, הארלם לילות (שמארח ערב שבועי של Trappy Hour בכל יום חמישי), היו כולם פתוחים באותו זמן. אני אומר לך, בלילות חמישי, זה נראה כמו סרט משנות ה-30 וה-40, כשהיית רואה אנשים שחורים פשוט הולכים במורד הרחוב. הם רוקדים ושרים, פשוט עוברים מנקודה אחת לאחרת כי הכל היה בחוץ ואנשים יכלו להסתובב, הוא קרא, בלי יכולת להכיל את התרגשותו. ואז, פעם אחת, מגזין TENz פרסם, 'זה כמו הכפר השחור גריניץ'.' אני נשבע.

לא יכולתי לסגור את אליבי. פשוט ידעתי שאם אליבי היה נסגר, זה יהיה אותו תסריט, אותו סיפור: הו, עוד הומו עסק שחור לא יכול לשרוד. '

למרות שהמעבר ההדרגתי מהחמימות של הקיץ לצינון החורף שם קץ לתחושת האחווה הספציפית הזו, אליבי ולמבדה עדיין מציעים שינוי קצב מבורך מהברים ההומואים של מנהטן תחתית וברוקלין. בשני הטרקלינים, זרם מתמיד של מייגן תי סטאליון משמיע פיצוצים מהסטריאו, ובכל רגע נתון, קבוצת רקדנים מיומנת מוכנה לקום ליד השולחנות המרוחקים חברתית שלהם לסיבוב קצר. חשוב מכך, הם שניים מהמקומות היחידים ל-LGBTQ+ בניו יורק שבהם הפרצופים השחורים מהווים את הרוב. לא רק מינקו, יוז וסולומון הם השראה לפתיחת עסקים מצליחים בתור הומואים שחורים גאים, אלא למה שהם יצרו - מרחב בטוח לאנשים קווירים בשכונה שבדרך כלל לא ידועה כמי שמחבקת את אוכלוסיית ה-LGBTQ+ שלה - יש חיים -פוטנציאל משתנה.

מינקו מסכים. זה מה שאמרתי, הוא אמר. לא יכולתי לסגור את אליבי. פשוט ידעתי שאם אליבי היה נסגר, זה יהיה אותו תסריט, אותו סיפור: הו, עוד הומו עסק שחור לא יכול לשרוד. '

אף על פי שלעולם לא נדע אם למבדה הייתה נפתחת אם אליבי הייתה נסגרת, אנו יודעים שתמיד עדיף להחזיק שני עסקים בבעלות שחורים בהומואים מאשר אחד. אני מרגיש כבוד להיות חלק מההיסטוריה הקווירית שלנו, אמר יוז כשנשאל על הגיובורה החדשה הזו. ייתכן שעונת החורף הפכה את [רגע הקיץ ההוא] לרדום, אבל בקיץ הבא, אני יודע שהוא ימשיך לקפוץ. אנחנו לא יכולים לחכות שהקהילה שלנו תחווה זאת. יש לנו את ה-Uptown צ'לסי שלנו עכשיו.