מטקסס ליוטה, צאו לטיול משנה חיים דרך קוויר, רד סטייט אמריקה

אמריקה קווירית אמיתית הוא ספר מלא חיים. כשאנחנו יוצאים לטיול עם מחבר (ותכוף אוֹתָם. תורמת ) סמנתה אלן דרך קהילות LGBTQ+ במדינות שמרניות, אנו צופים במרחב העשיר של החיים הקוויריים הפורחים במקומות שאליהם על החופים הכי פחות צפויים לצפות. אנו זוכים לדיוקנאות חיים של אנשים כמו ג'ס הרבסט, נבחרה הטרנסג'נדרית הראשונה בגלוי בטקסס, שנדיבותם וחמימותם רחבים כמו 50 הדונם של האדמה שהיא גרה עליהם. אנו פוגשים מורמונים שפועלים ליישר את הדעות המפלות של דתם עם אמונתם וזהותם; הברמן הבוטץ' של בר קווירי בבלומינגטון, אינדיאנה שבנה משפחה בין פטרוניו; ותיק מארינס שחור וטרנסג'נדר המחויב להתייצב נגד התקפות שמרניות על זכויות טרנס.



אבל הספר הזה הוא גם חקירה של הקשרים הקושרים אנשים קווירים, בין אם הם בחברות, באהבה, במשפחה (הן הנבחרת והן הביולוגית), ועוד, וכיצד מערכות היחסים הללו לרוב משנות חיים ומצילות חיים. זהו ספר זיכרונות שלוכד את היופי שבחיבור האנושי, ומדגים בדיוק את מה שרבים מהפעילים והמארגנים שאנו פוגשים מדגישים: שהופך להיות הרבה יותר קשה לעשות דמוניזציה לקהילה הקווירית ברגע שאתה מכיר אותנו. אם אתה מחפש ספר שיכול לשנות את דעתו של מישהו לגבי אנשים LGBTQ+, זה יהיה מועמד נפלא לשלוח.

זה גם הספר המושלם להצית את הכמיהה למסעות שלאחר המגפה, שכן אלן לוכד את היופי הטבעי והנופים שהופכים את המדינה שלנו לכל כך ייחודית. זו נותרה ההרפתקה הגדולה בחיי, אומר אלן, ומתנה מתמשכת שברכה אותי באופן אישי ומקצועי כעיתונאי להט'ב. כחלק מ אוֹתָם. x W Hotels Summer Book Club, ראיינו את אלן למטה לגבי אמריקה קווירית אמיתית , וקיבלה את מחשבותיה על מה צופן העתיד עבור הקהילות שבהן ביקרה ומה הניסיון יכול לספר לנו על המאבק לזכויות להט'ק+ כיום.



בסופו של דבר, אני לא רואה עתיד אחר מלבד שוויון להט'ק מלא.



יצאת לטיול הזה אמריקה קווירית אמיתית מבוסס על 2017. ברור שהרבה השתנה מאז בארה'ב, הן מבחינה פוליטית והן מבחינה תרבותית. האם אתה חושב שהמצב משתפר או גרוע יותר עבור קהילות קוויריות במדינות אדומות היום?

אני קורא לעצמי פסימי לטווח קצר ואופטימיסט לטווח ארוך, ואני חושב שאמרתי משהו בעניין הזה בספר - שדברים עשויים להחמיר הרבה יותר עבור אנשים קווירים לפני שהם ישתפרו. זה מרגיש כמו מה שאנחנו חיים בו עכשיו, עם ההתקפה האחרונה, חסרת התקדים, של הצעות חוק נגד להט'ק. יש דרכים שבהן זה מרגיש כמו התנשפות מוות של קבוצות אנטי-להט'ביות, שמנסות זה מכבר לממן ולהעביר את החקיקה הזו. מלחמת התרבות עברה, תחילה מנישואים חד מיניים, אחר כך לגישה טרנסית לשירותים, וכעת לנוער טרנס. ואני חושב שככל שמלחמת התרבות הזו גולשת עוד ועוד, הרטוריקה בצד השני של הנושאים האלה נעשית יותר ויותר נואשת.

המציאות היא שאם אתה מסתכל על נתוני דעת הקהל, כולל מדינות אדומות, אנשים רק הולכים וגדלים ומקבלים את קהילת הלהט'ב, כולל טרנסים. אני חושב שהמגמות הללו נמשכות כי הן לא יכולות להימשך, ככל שאנשים מכירים יותר אנשים להט'ב וכשהם יוצאים בגילאים צעירים יותר בבתי הספר, במשפחותיהם ובקבוצות החברים שלהם. זה יוצר שינוי, שינוי בלתי ניתן לעצירה. אני לא רוצה לראות את העולם דרך משקפיים בצבע ורדרד, כי מה שקורה עכשיו באמת שובר את הלב שלי - לא רק כדי לכסות, אלא לראות חברים עוברים. אבל בסופו של דבר, אני לא רואה עתיד אחר מלבד שוויון להט'ק מלא.



בהתחשב בנסיונך בטיול ומתוך היכרות כה אינטימית של המדינות הללו, האם אתה חושב שמלחמת תרבות ומאמצי חקיקה אלה ישפיעו על הכוונה של הרפובליקנים, ויצליחו להוביל להצבעות באמצע הקדנציה?

אני לא חושב שזה נושא מנצח בשום דבר מלבד המונחים הקצרים ביותר לרדוף אחרי אנשי להט'ק כרגע. חייתי את רוב חיי הבוגרים במדינות אדומות עד לא מזמן, וזה פשוט כל כך ברור שהסנטימנט נגד ה-LGBTQ במדינה הוא מאוד מאוד אסטרוטורף. האם יש מיעוט דק של אנשים שכל מחשבה ערה שלו מועסקת באי-אהבת אנשים קווירים? כן. האם יש אנשים שיעמדו בתור להצביע בצורה מסוימת עם המפלגה הרפובליקנית? בהחלט. אבל רוב האנשים או תומכים בקהילה הקווירית או שלא באמת אכפת להם מספיק כדי לנסות לקבל חוק או לתרום לפוליטיקאי שרוצה להסדיר מה איזשהו טרנס יכול או לא יכול לעשות.

אני חושב שלפעמים אנשים מתגעגעים לזה אחרי שהם חיו באזור כחול או חוף יותר מדי זמן; הם עשויים להניח שהאלבאמים הם מונוליט שכולם חושבים בצורה מסוימת על חדרי שירותים טרנסים, שמתכנסים ועורכים פגישות עממיות אורגניות על משבר השירותים הטרנס. כשהמציאות היא מה שהייתה תמיד, מאז הוויכוח על נישואים חד-מיניים ולפני כן - אלו קבוצות וארגונים לא ממשלתיים שמממנים הצעות חוק, חקיקה ומשפטים כדי להחזיר זכויות ולשמור על שליטה על עמדות ועל מחוקקי מדינות בקונגרס. זה משחק מעטפת ציני מאוד שמשחק בראש שיוצר אשליה של איזושהי סנטימנט מתהווה, חזק, אנטי להט'בי. בכנות, אם אתה מסתכל על הנתונים ואם אתה רק מבקר במקומות האלה, זה לא שם כמו שאנשים מציעים שזה.

התחומים שאני חוקר בספר יכולים להיות מקומות ירוקי עד לחיות בהם, מקומות שבהם אתה יכול לבלות עשור בזמן שאנשים במדינות החוף הולכים הלוך ושוב בין ניו יורק ללוס אנג'לס, כותבים מאמרים על החוויה כל הזמן.

מה לדעתך צופן העתיד לקהילות קוויריות במדינות אדומות ובאזורים לא-חופיים של ארה'ב, במיוחד לאחר המגיפה?



אני ממשיך להאמין שהעתיד של הלהט'ב באמריקה נשען בערי המדינה האדומה האדומות האלה, שאוכלוסיית הלהט'ב שלהן מתפוצצת. זה נובע בחלקו ממגמות הגירה, אבל זה משנה במידה רבה את הנורמות התרבותיות ויותר נוחות עם היציאה. חלקית כתבתי את הספר הזה כי זה הרגיש כאילו השינוי האדיר הזה, שכמעט לא דנו בו, מתרחש, ולחלקם, זה עדיין היה מפתיע שאנשים קווירים אפילו חיו במיסיסיפי - וכן, כמובן שאנשים קווירים חיים במיסיסיפי. רציתי לציין את המובן מאליו, שאנשים קווירים נמצאים בכל מקום, אבל גם להצביע על המגמה הזו, שבה ערים כמו נורפולק וסולט לייק סיטי הופכות למוקדים קווירים. אני חושב שזה ימשיך להיות כך.

באשר למגיפה, כמובן שזו הייתה חוויה נוראית. איבדתי אנשים במגיפה. אבל ברמה המאקרו-כלכלית, היו היבטים מאשרים לראות אנשים שואלים, 'היי, למה כולנו צריכים לחיות בערי המדינה הכחולה היקרות האלה? נראה שמה שאנחנו משלמים כדי להיות כאן לא באמת שווה את החוויה. זה מדהים איך זה יכול לנקב את הקסם של מישהו ממקום, פשוט להיות כמו, 'אני לא יכול ללכת לברודווי יותר? מה אני עושה גר בניו יורק?'

עבור אלה המופיעים בספר, הקשר שלהם למקום בו הם גרים הוא לרוב פחות על מסעדות או הופעות ויותר על התחושה של מקום או היופי הטבעי המקיף אותו. התחומים שאני חוקר בספר יכולים להיות מקומות ירוקי עד לחיות בהם, מקומות שבהם אתה יכול לבלות עשור בזמן שאנשים במדינות החוף הולכים הלוך ושוב בין ניו יורק ללוס אנג'לס, כותבים מאמרים על החוויה כל הזמן. אני חושב שהעתיד חזק לאזורים שאינם חופים אלה. המגיפה כבר הובילה להתעניינות גוברת במעבר לערים כמו קנזס סיטי או טולסה, או פשוט להגיע למקום שבו יותר זול לחיות. הדאגה היחידה שלי היא שאז הערים האלה עלולות להתגבר בגלל שחבורה של עובדי טכנולוגיה עוברים לבואיז וייקרים את זה לכולם שכבר שם.

האם מישהו בספר נאלץ לעזוב את מדינתו מאז, או הביע תסכול הולך וגובר מהחקיקה ברמת המדינה שאנו רואים מועברת?

כֵּן. ניקול, מהפרק על טקסס, פגשתי אותה בבית המדינה במחאה על חשבון השירותים - היא לבשה חולצה שעליה היה כתוב טרנסג'נדר ותיק: נלחמתי על זכותך לשנוא אותי - עברה מאז לסיאטל. מבחינתה, אני מאמין שזה היה רק ​​מצב של לא להיות מסוגל להישאר בטקסס עוד הרבה זמן. וזה מדבר על האופן שבו אנשים שחיים בצומת של זהויות שוליות מרובות לרוב אין להם את הפריבילגיה להישאר בסביבה ולשאת אקלים עוין, אם יש להם את האמצעים לצאת מהמצב הזה.

ובאופן קורע לב, אני מאמין שגם טיילר אדוארדס מהפרק של מיסיסיפי המריא לשיקגו. וזה באמת צובט בטן, כי הבעיה עם מיסיסיפי היא לא רק שאנשים קווירים עוזבים - צעירים בכלל לא נשארים כי כל כך הרבה מערכות תמיכה חיוניות במדינה מקולקלות. אתה כמעט לא יכול להאשים אנשים שלא נשארו לתקן אותם כי אין תמיכה לתקן אותם מלכתחילה.

יש מישהו שהסיפור שלו דבק בך בגדול?

אני חושב על ג'יני הרבה. היא הייתה הצעירה הקווירית חסרת הבית ב-Encircle, מרכז הלהט'ב ביוטה, שביליתי איתו הרבה. היא מזדהה כלסבית דו-מגדרית, היא/ה הכינויים שלה בזמן שראיינתי אותה. זה לא השתנה עד כמה שידוע לי, אבל הסיבה שאני חושב עליה הרבה היא בגלל שלא הצלחתי ליצור איתה קשר מאז שהספר קרה. בזמן שראיינתי אותה היא בילתה בעיקר את ימיה ב-Encircle ואת הלילות שלה במקלט מקומי לנשים וילדים. וכמו אנשים רבים שחיים בתפקידים מסוכנים, ייתכן שהגישה שלה לטלפונים הסלולריים השתנתה בשנה שלקח לי לכתוב ולהוציא את הספר לאור.

אני פשוט חושב עליה כל הזמן, במיוחד לאחרונה, עם כל ההתקפות האלה על נוער להט'ב. כי זה פשוט שובר את הלב שלי לראות ילדים עוברים את זה. זה מספיק קשה לעבור את זה כמבוגר, לראות את הממשלה שלך תוקפת אותך - זה משהו שהיה מקור לכאב גדול עבורי במהלך ממשל טראמפ. ואני עדיין, אפילו בגיל המבוגר של 34, זוכר כמה הכל מרגיש גדול ומפחיד וכואב כשאתה בגיל הזה; 17, 16, 15. אז אני חושב על ג'יני הרבה, ואני מקווה שהיא בסדר.

הראיון הזה תמצה ונערך למען הבהירות, וסמנתה אלן קיבלה פיצוי על השתתפותה.