הקונגרס דוחה קיצוצים מוצעים במימון HIV/איידס - אבל צריך לעשות יותר

ברוכים הבאים לשנת 2019 - לא השנה הקלנדרית, אלא שנת הכספים, שהחלה ב-1 באוקטובר ומסמנת את תחילתו של סבב נוסף של התקפות של ממשל טראמפ על מימון מכריע לתוכניות HIV/איידס.



אלו תקופות שונות בתכלית בהשוואה לשנות אובמה, שבהן המחקר והטיפול עשו צעדים משמעותיים, מ-PrEP ועד לסיקור של HIV כמצב קיים מראש. עם הרפובליקנים בשלטון - לעת עתה - הממשל ביקש שוב ושוב למחוק תוכניות חיוניות כמו ריאן ווייט מרכזי חינוך והדרכה לאיידס, ריאן ווייט פרויקטים מיוחדים בעלי חשיבות לאומית, קרן יוזמת האיידס המיעוטים של מזכיר ה-HHS, ויוזמת האיידס המיעוטים.

זה כלל קיצוץ של 40 מיליון דולר לתוכניות למניעת HIV/איידס של המרכז לבקרת מחלות ומניעתן, ו-26 מיליון דולר לסיוע בדיור. תקציב הבית הלבן גם הציע לקצץ יותר ממיליארד דולר ממימון עולמי; זֶה כלל 425 מיליון דולר מהקרן העולמית למלחמה באיידס, שחפת ומלריה, וכן 800 מיליון דולר מ תוכנית החירום של הנשיא המצליחה ביותר להקלה באיידס .



אנליסטים חזו שהקיצוצים העולמיים האלה יהרגו 300,000 אנשים בשנה.



למרבה המזל, הקונגרס דחה את הקיצוצים הללו בחודש שעבר, והעביר תקציב ששמר על עקביות המימון של רוב התוכניות. אבל תומכי הבריאות עדיין משמיעים אזעקה: סיום האיידס, לדבריהם, ידרוש יותר מסתם שמירה על הסטטוס קוו. (ה-CDC ציין עלייה של 300% במקרים חדשים של הפטיטיס C, אך תקציב טראמפ לא הכיל תוספת עבור תוכניות הפטיטיס.)

יתרה מכך, עצם העובדה שהוצעו קיצוצים כאלה מסכנת את ההתקדמות של העשור האחרון.

הצעות אלו מובילות לאי ודאות במימון, מה שמקשה על תכנון מענקים ומונע חדשנות פוטנציאלית, אמרה אן לפרט, מנהלת בכירה לענייני מדיניות וחקיקה בברית הלאומית של מנהלי איידס מדינתיים וטריטוריאליים.



אם ההצעות הללו היו נחקקות, הייתה מהפכה גדולה למערכת עדינה שאפשרה לנו לראות התקדמות מתמדת במלחמה במגיפה, אמר מתיו רוז, מנהל מדיניות והסברה במועצת המיעוטים הלאומית לאיידס (NMAC). ישנה רמה של חרדה שעוברת על אנשים כשהם שומעים חדשות לא ודאות על מימון שהוא קריטי לחייהם.

מימון הוא לא המקור היחיד לחרדה כרגע. מדיניות ההגירה של ממשל טראמפ עשויה לשמש גורם מרתיע לגישה לשירותי בריאות, אמרה רוז.

יותר ויותר, תומכים רואים בדאגות הגירוש גורם שיכול להרתיע אנשים מלפנות לטיפול.

לעוינות הממשל הזה הייתה השפעה ישירה על הקהילות שהמועצה שלנו משרתת, אמר ג'סי מילאן ג'וניור, נשיא ומנכ'ל איידס יונייטד, במיוחד בקרב חולי מהגרים, שרבים מהם חוששים להופיע לפגישות מחשש לגירוש.

מתיו רוז ב-NMAC הסכים שלמדיניות ההגירה האחרונה עלולה להיות השפעה מסוכנת. זה מדאיג במיוחד בגלל העלייה בהעברה חדשה של HIV בקרב גברים צעירים בלטיניים שמקיימים יחסי מין עם גברים, אמר.



דו'ח של CDC מצא כי מ-2010 עד 2014, אבחנות חדשות התייצבו באופן כללי בקרב גברים שמקיימים יחסי מין עם גברים, אך בקרב ה-Latinx MSM, התעריפים עלו ב-13 אחוזים.

מדיניות ההגירה האחרונה גם ראתה את ממשל טראמפ מעביר מיליוני דולרים מתוכניות HIV/איידס במשרד הבריאות ושירותי האנוש כדי לשלם עבור התפיסה והשבי של ילדי מהגרים .

וגם כאשר אנשים החיים עם HIV מסוגלים לקבל טיפול רפואי, הם עשויים לגלות שהתוכניות שלהם לא מספקות את הכיסוי שהם ציפו - כיסוי שעד לאחרונה היה נדרש על פי חוק.

הרפובליקנים פועלים לפתוח את השוק אליו תוכניות זבל, ידוע יותר בתור תכניות בריאות של האגודה או תוכניות לטווח קצר. לתוכניות הללו, שאומצו על ידי תעשיית הביטוח, יש פרמיות נמוכות יותר, אך לרוב אינן מצליחות לכסות טיפולים חיוניים ואנשים עם תנאים קיימים. (זה כולל אנשים החיים עם HIV, מתוכם יש יותר ממיליון בארצות הברית.)

משרד הבריאות ושירותי האנוש מסיים בימים אלה את הרחבת הזמינות של תוכניות זבל.

חלה גם עלייה במספר המוצעים של מדיניות אידיאולוגית, למעשה מגבלות מימון המבוססות לא על ראיות אלא על אי הסכמה מוסרית. לממשל טראמפ יש נקטה עמדה נחרצת נגד תוכניות כמו אתרי צריכה בטוחים למשתמשי סמים, למרות שתוכניות כאלה קיימות הוכח כיעיל בהפחתת העברת HIV .

בחודש שעבר, הקונגרס דחה שפה תקציבית שהייתה חוסמת מימון לתחומי שיפוט המציעים אתרי צריכה בטוחים למשתמשי סמים. זה סיפק שביב נדיר של תקווה לתומכים רבים. נראה כי ישנה הבנה הולכת וגוברת לגבי החשיבות של אופיואידים ותפקידם בזיהומי HIV חדשים, אמרה רוז. הבעיה היא שגודל המגיפה עשוי להיות גדול בהרבה מגודל התגובה.

לפני בחירות 2016, תומכים רבים היו אופטימיים שהם יכולים לבנות על ההטבות שהושגו במסגרת חוק הטיפול בר השגה. אבל כל זה השתנה, במיוחד כשהממשל עובר לחסום את הרחבת תוכניות Medicaid - שיטה מרכזית לאבטחת טיפול לאנשים החיים עם HIV.

גם ל-NASTAD הניף דגל אדום על הקיצוצים של הממשל בתוכנית Navigator, המאפשרת את ההרשמה לתוכניות בריאות תואמות ACA. לאחר קיצוץ של 62.5 מיליון דולר ב-2016 ו-36.8 מיליון דולר ב-2017, חוקק הבית הלבן הפחתה של למעלה מ-25 מיליון דולר השנה עבור Navigators. ההשפעה הייתה צמצום ההרשמה , על פי משרד האחריות של ממשלת ארה'ב, שמתורגם לכך שפחות אנשים יכולים להרשות לעצמם טיפול.

הסנגורים הביעו הקלה מכך שהקונגרס דחה את הקיצוצים הגרועים ביותר של טראמפ. אבל שמירה על עקביות במימון פשוט לא מספיקה. במקום להתאים תוכניות כדי להתאים את הצרכים המשתנים של הבוחרים שלהם וליישם תוכניות מתקדמות, התומכים מצאו את עצמם נלחמים פשוט כדי להחזיק במימון שהם הצליחו להשיג בשנים האחרונות.

תוכניות HIV בדרך כלל במימון שטוח לא יספיקו כדי לקיים את מגמת הפחתת ההעברה, אמרה רוז. חוסר בהשקעת משאבים והגדלת התערבויות אפקטיביות יגרמו לנו לא להיות מסוגלים לממש את קץ המגיפה במהלך חיינו.