The Beaver, הבר הקווירי ביותר בטורונטו, הופל אך לא הובס

הסיפור הזה הוא חלק מסדרה ב אוֹתָם. הנצחה של מרחבי LGBTQ+ שנסגרו על רקע מגיפת COVID-19, תוך הדגשת עסקים אחרים שנאבקים לשרוד. קרא עוד מפרויקט Queer Spaces כאן .



הביבר היה מחליף צורה של בר הומואים, כזה שהפך לחניון רדוף רוחות, אחוות אחוות שרודף אחריו רוצח מטורף, ומשרד עם תאים לליצני קרקס, בין היתר. מפתיע, אולי, שמקום בגודל כה זעיר יכול לקבל כל כך הרבה זהויות ייחודיות. לא לדעת למה אתה נכנס היה חלק מהקסם של הבונה. אתה אף פעם לא יכול לחזות איך המקום ייראה, אבל אתה תמיד יכול לסמוך על הסגל האקלקטי שלו של מבצעי דראג מטורפים ותקליטנים לא קצביים כדי לתת לך ערב שלא תשכח במהרה.

הלילות האקסטטיים והסנסציוניים האלה הם עכשיו נחלת העבר. הביבר, שהיה הסוד השמור ביותר של טורונטו מאז פתיחתו ב-2004, היה אחד מני קורבנות רבים של COVID-19. הוא התגורר בווסט אנד של העיר, במרחק קילומטרים מהכפר הגאה, בו זמינים בדרך כלל סגנונות מיינסטרים של דראג. ההכנסות ירדו לחלוטין במהלך ההסגר, ועבור בר הומוסקסואלי לא מסוכן שמנסה לשרוד באחד מהמקומות הערים היקרות בעולם , זה רוצח. במכה טרגית לקהילה הקווירית בעיר, נסגר הבונה ביולי.

אבל במשך יותר מעשור, הביבר שימש מקלט לאנשים שלא הרגישו שייכים למרחבים קווירים אחרים בעיר. אליסין צ'יינס, עמוד התווך של סצנת הדראג של טורונטו, התחילה את דרכה ב'ביבר'. כשהיא מצאה את המקום ב-2008, היא הייתה נערה הומו מסורבלת עם פוני אימו ירוקים עד הסנטר שלי, ומטבע הדברים, לא השתלבה בברים ב-The Village, מכה ההומואים המרכזית של טורונטו. כשהיא נכנסה לראשונה לבונה, משהו צחק. נדהמתי מיד, סיפר צ'יינס אוֹתָם . תמיד הייתי אובססיבי לגבי שנות ה-60 של וורהול ושנות ה-70 של ה-CBGB, אז כשנכנסתי לחור הקטן הזה בבר הקיר, התמכרתי.

התמונה עשויה להכיל תלבושות אדם אדם מבצע ביגוד ביגוד שיער פסטיבל קהל וזנג פאנזי



באדיבות הבונה

עבור צ'יינס, הבונה היה מפלט. היא נזכרת בחיבה בלילות שבילתה בהשתוללות במרתף החריק שלה (ששימש כחדר הלבשה) או עומדת על גבי הבר שלו, כשהיא שומרת על קהל של 100 קווירים שלא יודעים שובע מתנשפים באוויר על רחבת הריקודים הקטנטנה. עבור מלכת דראג מקומית אחרת, חלאל ביי, הבר היה הזדמנות לחלק מקום לאנשים שנראים כמוה. למרות שהתכנות שלו הרגיש מהפכני בנטייתו לפלטפורמה של צורות דראג מוזרות ומאתגרות, Bae אומר שכמות מלכות ה-BIPOC על הבמה ב-The Beaver - ועל במות הדראג ברחבי העיר - הייתה חסרה.

למרות שהביבר היה סופר מקבל, לא היו ממש מבצעי POC בבר, אמר ביי. רציתי להחזיר את החלל.



בשנת 2018, Bae העלה את Living in Color, מופע דראג חודשי שהופק על ידי ולמען אנשים קווירים בצבע, ולמרבה המזל הנהלת The Beaver אמרה כן ללא היסוס. היא עשתה את התוכנית במשך שישה חודשים, אבל למרות שקיבלה את האישור מהבוסים של הבר, הפופולריות שלה דעכה עם הזמן. אני עדיין חושב שהרבה אנשים פשוט לא היו סופר נוחים כי היה להם הרעיון שהביבר הוא חלל לבן יותר, אמר ביי.

התמונה עשויה להכיל כיסא וכדור לריהוט בלון

באדיבות הבונה

למרות שהתוכנית שלה הסתיימה, ביי גאה בכך שהיא עזרה להגביר את הפרופיל של כמה מלכות BIPOC שהפכו לדמויות פופולריות בסצנת הדראג של טורונטו. זה בהחלט הביא פרספקטיבה חדשה לאנשים שיוכלו לראות שיש סצנה קווירית שכוללת אמני POC.

לג'יי וויס, הבונה לא מת; זה רק בתרדמת זמנית. ווייס היה מנהל הבר כשהוא נסגר בקיץ הקרוב ויש לו כל כוונה להעביר אותו לבית חדש ברגע שה-COVID ימות. אנחנו עובדים על לקום מהאפר, אמר וייס, וציין שלביבר יש קצת הון שאריות שאפשר להעביר למיקום חדש. חשוב לנו להמשיך את האווירה של The Beaver ולהיות מרחב שבו קווירים יכולים להיות האני הקווירי שלהם.

אבל בעוד שהביבר אולי מעולם לא השיג את החזון האוטופי הזה, צ'יינס מאמין שהקסם של הבר מעולם לא היה במיקומו הפיזי אלא באנשיו. אני מצפה לכל מה שהדבר החדש הגדול שלנו יהיה כי אני מאמינה באנשים שעשו את זה בפעם הראשונה כל כך, היא אמרה. סוג ברק כזה אינו תאונה.