אמריקה רחוקה 20 שנה מבחירת נשיא הומו, צופה בארני פרנק

חבר הקונגרס החלוצי בארני פרנק צופה שנשיא ה-LGBTQ+ הראשון של אמריקה נמצא במרחק שני עשורים בראיון חדש.



מדבר אל רויטרס בטלפון, פרנק חזר על התבוננותו המצוטטת לעתים קרובות שארצות הברית התקרבה בהתמדה לשוויון בשנים האחרונות. שוויון משפטי מלא מנצח ודעות קדומות מפסידות, אמר לפרסום.

אף על פי שמועמדים הומוסקסואלים בגלוי התמודדו בעבר לתפקיד הנשיא, אף אחד מהם לא התקרב במיוחד. המועמד הדמוקרטי פיט באטיג'יג עשה את זה הכי רחוק ב-2020, וזכה בפריימריז באיווה לפני שנשר במרץ. פמלה רוקר, אישה טרנסג'נדרית באוהיו, גם השיקה הצעה צנועה לנשיאות שנה שעברה. והרפובליקני פרד קארגר, פקיד סגור שעבד על הקמפיין של רונלד רייגן במהלך שיא מגיפת האיידס, עשה היסטוריה ב-2012 הפך למתמודד הראשון במפלגה ההומואים הגדולים הגלוי - למרות שהוא לא זכה אף נציג.



סקרים בנושא האם מצביעים אמריקאים מוכנים לבחור להט'ב+ לבית הלבן היו מעורבים . סקר של Politico/Morning Consult, למשל, מצא ש-45% מהמצביעים מאמינים שהמדינה לא מוכנה לנשיא LGBTQ+, בעוד ש-40% אמרו שכן.



פרנק הוסיף כי המאבק על זכויות ה-LGBTQ+ עדיין רחוק מסיום, והצביע על כך שלטרנסג'נדרים אמריקאים, במיוחד, אין הגנות משפטיות. הוא חזה שאם ייבחר, ​​המועמד הדמוקרטי ב-2020, ג'ו ביידן, יבטל את האיסור של טראמפ על טרנסים לשרת בגלוי בצבא. הרפובליקנים לא יגנו על זה, הוא אמר, והציע שהם יתמכו בזה רק עכשיו כי זה נכפה על ידי הממשל הנוכחי.

הקריירה של פרנק בפוליטיקה מתחילה עשרות שנים מתפקידו בעבודה עם מחוקקי המדינה במסצ'וסטס בשנות ה-60. הוא נבחר לבית הנבחרים של ארה'ב ב-1980, אבל בסוף שנות ה-80, הוא עמד בפני שערורייה כשהתברר כי הוא הקים מערכת יחסים עם עובד מין גבר. פרנק שיתף פעולה בחקירה, קרא לשקיפות מלאה, ויצא לאור בפומבי ב-1987. הוא נבחר מחדש ב-1990.

בין המחוקקים שחקרו את פרנק היה חבר הקונגרס המושפל כעת לארי קרייג. כיום קרייג זכור לרוב בגלל מעצרו ב-2007 בגין שידול בחדר שירותים בשדה התעופה.



למרות שפרנק לא היה החבר הגלוי הראשון בקונגרס - זה היה גרי סטודס - הוא עדיין היה פורץ דרך. הוא כבר זמן רב תומך בהרחבת זכויות האזרח לא רק לאנשי LGBTQ+ אלא לקהילות שוליות רבות. במשך שנים רבות, הוא תמך בפיצויים ליפנים-אמריקאים שנחטפו על ידי ממשלת ארה'ב במהלך מלחמת העולם השנייה, ובשנת 2001, הוא היה שותף לתיקון שוויון הזכויות, שהיה משנה את החוקה האמריקאית כדי לספק שוויון מגדרי.

פרנק גם היה שותף בחסות הצעת חוק בשנת 2007 למתן הטבות שוות לבני זוג בבית לפני שהשוויון בנישואין הורחב לזוגות חד מיניים והוביל את המאמצים להפסיק את ההגבלות על ההגירה עבור אנשים להט'ב+.

המחוקק לשעבר בן ה-80 הודיע ​​על פרישה ב-2012, נשוי לבן הזוג ג'ים רדי באותה שנה, וכעת עובד כיועץ פוליטי. פרנק גם מייעץ לחברה בשם LGBTQ Loyalty, אשר מעבירה כסף ממשקיעים לחברות עם מדיניות LGBTQ+ המאשרת.

במבט לאחור על מורשתו, אמר פרנק רויטרס שכאשר הוא נפטר, הוא רוצה שמקום מנוחתו יסומן במשפט הנאמר בקונגרס לעתים קרובות: זמנו של האדון חלף.