חובבן: המעבר אינו פשוט כמו תערוכת תמונות 'לפני' ו'אחרי'.

אנא שלח את השאלות שלך לגבי מגדר - לא משנה כמה בסיסיות, מטופשות או פגיעות, ולא משנה איך אתה מזדהה - אל thomas@thomaspagemcbee.com, או בעילום שם דרך האתר של תומס . בכל שבוע, תומס יכתוב על סמך התגובות שלך.



סוד: לפעמים אני מסתכל במראה - עדיין - ורואה אדם זר.

אני לא אמור להרגיש שום דבר מלבד שמחה כשאני מסתכל על ההשתקפות שלי. כלומר, אני לוקח טסטוסטרון במשך שבע שנים. במשך 30 השנים שלפני שהתחלתי בהורמונים, אותה תחושה דיסוננטית - אולי בפסקול הטוב ביותר של השיר המפורסם של Talking Heads, Once in a Lifetime ( ואתם עשויים לשאול את עצמכם, ובכן / איך הגעתי לכאן? ) - עיקש אותי מדי יום, הווליום גדל עד שלבסוף קיבלתי את ההחלטה לעבור. הגוף הקודם שלי התמזג לזה אחרי אחד. אל תבינו אותי לא נכון - כשאני תופס את הבחור המזוקן במראה עכשיו, אני בעיקר מרגיש ברור יותר, רגוע יותר, מוכר יותר. אבל לפעמים, במיוחד אחרי יום קשה - אי הבנה עם אשתי, אולי, או מתח מבולבל עם איזה בחור על רציף הרכבת התחתית - אני רואה את עצמי וחושב, מי לעזאזל הבחור הזה שבוהה בי בחזרה? התהייה הזאת פעם הפחידה אותי. זה כבר לא.



אני חולק את זה כי התחלתי לשאול איפה חשבתי לראשונה למסגר את הגוף הטרנסי שלי במונחים המסודרים האלה של לפני ואחרי מלכתחילה. זה לא שאני תופס את עצמי מסתכל אחורה ומצפה או רוצה לראות את לפני. פשוט החשיבה על עצמי במונחים של אחרי לפעמים מטשטשת את כל הסיפור. גם הפטירה הזו - כאיש אזרחים, גבר שהיה לו ילדות, אדם שאחרים יכולים לעשות עליו סטריאוטייפ ולעשות שיפוטים חדים - אף פעם לא הרגישה כמו שצריך. למרות הגדרת השרירים שהושגה קשה והקול הנמוך שלי, הדרך הטובה ביותר עבורי להשקיט את הדיסוננס המצלצל שלי הייתה תמיד לראות את עצמי כסכום של החיים שחייתי, לא כאדם שהתגרש מהעבר שלי. אף פעם לא הייתי טוב בהתאמה לקופסאות; לא כשהייתי נער גברי שהתגנב בכובעי בייסבול לאחור, וגם לא עכשיו.



הרעיון שאפילו יש אחרי למעבר שלי - שסיימתי מסע נהדר בשנים מאז שהתחלתי להזריק טסטוסטרון - מרגיש כמו נרטיב של מישהו אחר. ראיתי בזה קיצור דרך, סיפור על הגוף שלי כדי לגרום לאנשים אחרים להרגיש יותר בנוח איתו, ולפעמים אולי גם את עצמי. כמה נחמד לחשוב שלמעברים יש סוף סופי ולא להתמודד עם האמת המפחידה יותר, ללא קשר למגדר: שהחיים הם כלום אם לא סדרה של מעברים - לידות ומוות ופרידות ואהבות חדשות ועבודות חדשות ומהלכים חוצה מדינות - עם חלקים חדשים מעצמנו מוארים ומשולבים לאורך הדרך. אם כבר, אותם רגעים קטנים של רוגע בין מעברים הם יוצאי הדופן. הם בהחלט לא היעד.

אנחנו יודעים זאת בהקשרים אחרים, כמובן. יולדות לא עוזבות את האימהות כשהילדים שלהן מגיעים; הם נכנסים לשלב חדש ומבולגן יותר שלו. הצבעה לא הופכת אדם למבוגר, לצערי. כשאנשים שהם הרבה מעל גיל 18 טוענים שהם מתבגרים, הם מכירים בערמומיות שבגרות היא מצב שכובש בהדרגה, ובאופן שלפעמים מפתיע אותנו.

לאחר להוציא שיחה לשאלות המבולגנות והפגיעות ביותר שלך על מגדר בשבוע שעבר, קיבלתי למעלה מתריסר מכתבים מאנשים מכל המינים והזהות. עלו כמה נושאים, אבל השאלה שהכי תפסה אותי הייתה שאלה שקיבלתי במיילים רבים ושונים: מתי נגמר המעבר? ומה עם אלו מאיתנו שלא משתלבים בתמונות לפני ואחרי קלות וניתנות לאינסטגרם? זה אולי הודגם בצורה הטובה ביותר על ידי קורא אמיץ שתפס את רגשותיו ככאלה:



אני לא בינארי ואני מרגיש מאוד מוצק בחלק הזה של הזהות שלי... אני גם מתוסכל כל הזמן מהעובדה שזה אף פעם לא מרגיש שאני באמת יכול להיות אני, כי ברגע שאני מברך אדם זר, הוא כבר סביר להניח מגדר אותי בצורה כזו או אחרת. אני יודע שזו לא אשמתם, אבל זה גורם לי להרגיש חבוי בעצמי לפעמים. תהיתי אם יש דרך סוף סוף להרגיש אותי לגמרי בכל עת למרות כל זה? או אם התשאול באמת ייפסק אי פעם?

כדי לענות על השאלה שלהם, רציתי לבחון את מערכת היחסים שלי עם הרעיון של אחרי. תיאורים חיוביים יותר בתקשורת של גופים טרנסים נשענים בכבדות על זה לפני ואחרי טרופי, ותמיד סירבתי לספק לכתבים תמונות לפני שלי בדיוק מהסיבה הזו. יש בזה משהו מפחיד, סוג של התפשטות ויזואלית: תראה כמה הבחור הזה מצליח לעבור בתור בחור! זה מרמז, רומז שהגוף שלי זר, אחר. אבל בתוך הקהילה הטרנסית, אותן תמונות לפני ואחרי יכולות להיות סיבה לחגיגה, או דרך להרגיע מישהו בתחילת דרכו שיש דברים גדולים יותר לבוא. לפני שהתחלתי עם טסטוסטרון, הייתי אסירת תודה לגברים הטרנסים שנדבו תמונות כאלה; הם נתנו לי תחושה של האפשרויות לעתיד שלי.

עם זאת, עבור רבים מאיתנו, התמונות הללו הופכות למקל מדידה במקום, כאשר המעבר הופך (תרתי משמע) למטרה הסופית. ולמי שעבורם מעבר היא בכלל לא המטרה - אנשים כמו כותב המכתבים הזה, ואחרים שעבורם המעבר כציס לא היה בקלפים, או שמעולם לא המטרה מלכתחילה - הם יוצרים נרטיב מצמצם על הגוף שלנו לצריכה של הציבור הרחב. הם מוחקים את המאבק האמיתי להיות ראה שחווים אנשים טרנסים ומגדריים שאינם מטופלים בהורמונים, שלא עוברים או שלא רוצים לעבור. ותוך כדי כך, הסיפורים הללו מתכחשים גם להיסטוריה של אלו מאיתנו שעוברים, ולוחצים עלינו להתאים את עצמם לציפיות מגדריות שאולי איננו מסכימים איתן כדי להמשיך לקבל תגמול על הצלחתנו, במקום להתעקש על הערך האמיתי של ההבדלים והזהויות שלנו. אז מהיכן נוצר המסגור התקשורתי הזה של לפני ואחרי? ולמה זה נמשך?

כדי לברר, דיברתי עם קרולין מרווין, פרופסור אמריטוס בבית הספר אננברג לתקשורת באוניברסיטת פנסילבניה. פרופסור מרווין מצביע על סיפור מהפך היופי שהשתלט לראשונה בתצוגות מגזינים מבריקות של נשים בשנות ה-50, שמכר תקווה לזוהר צרכני לעקרות בית עמלות ואמהות עם מעט זמן וכסף לבזבז על עצמן - הפיכתן של עוזרות טיפוח פשוטות ל נסיכות זוהרות, עם התערבות קסומה של סנדקיות פיות בצורה ארגונית. באופן מכריע, היא מציינת, הדימוי החדש הזה הופיע לאחר מלחמת העולם השנייה, כאשר נשים נדחקו ממקומות העבודה וחזרו הביתה. בשנת 1950, לִכלוּכִית , הסיפור האולטימטיבי לפני ואחרי, היה להיט ענק של הקולנוע האמריקאי. מיתוסי יופי התפשטו במקום שבו שרתה פעם רוזי המסמרת.

בערך באותו זמן, כפי שמציינת סוזן סטרייקר בעבודתה המכוננת היסטוריה טרנסג'נדרית , הסלבריטאית הטרנסג'נדרית הראשונה הגיחה בדמותה של כריסטין יורגנסן. יורגנסן, אישה טרנסית ו-GI לשעבר זכתה למוניטין בינלאומי לאחר שסיימה ניתוח לשינוי איברי המין בקופנהגן, למרות העובדה שרבים מהניתוחים הללו כבר בוצעו באחרים לפניה. סטרייקר מציינת שיורגנסן הייתה הנושא שנכתב הכי הרבה ב-1953, ומניח שזה נבע לפחות בחלקו מהעובדה שהיא יכלה להציג את עצמה בפומבי כצעירה, יפה, אדיבה ומכובדת. הסלבריטאי של יורגנסן גם מדגים את נפוצותן של חרדות מגדריות בתקופה שלאחר המלחמה, שבה שאלות של מה הפך גבר לגבר או לאישה לאישה, ומה התפקידים שלהם בחיים צריכים להיות, היו עדכניות מאוד, כפי שכותב סטרייקר.



ההשלכות הטכנולוגיות והחברתיות של השאלות הללו עדיין לא פתורות, אבל הרעיון ששני הקטבים של הבינארי המגדרי הם האפשרויות היחידות הזמינות יצר נרטיב שבו המעבר רק פירושו להגיע מקצה לקצה במהירות האפשרית. הקסם התרבותי שלנו ממציאת הוכחות למסע הזה עדיין לא פחתה. תוך כדי כך, כותב המכתבים שלנו, לצד אנשים רבים אחרים טרנסים ומגדריים, נותרו לתהות מה הולך לאיבוד בסיפור מבוסס היעד הזה. אני בהחלט תוהה את עצמי.

סינדרלה, בסופו של דבר, היא ביסודה סיפור עם על אישה צעירה שלומדת לעבור כדי לעבור מתפקיד שולי לתפקיד מהולל. הפרס שלה הוא נישואים, והנחה שהיא תחיה באושר ועושר עד עצם היום הזה בארץ הפטריארכיה עם הנסיך הצ'ארמינג שלה. אבל האם סינדרלה מסתכלת אי פעם במראה ורואה את הילדה מכוסה פיח, שעברה התעללות על ידי משפחתה, מושלכת על ידי התרבות?

סיפורי טרנספורמציה בדרך כלל אינם חורגים מתוצאה מנצחת, אומר לי פרופסור מרווין. אנחנו לא עוקבים אחרי גיבור המלחמה אחרי ניצחונו או אחרי המדען אחרי פרס נובל, או אחרי הזוג המאושר בקומדיה רומנטית אחרי החתונה. החיים המתמשכים מבולגנים.

אכן כך הוא. ותמורות מולידות תמורות מולידות תמורות. שילובם הוא עבודת האדם. רוב האנשים יעדיפו להסתפק באגדה, גם אם הם יודעים שהיא לא כנה. אנשים כמו כותב המכתבים שלנו - אדם שמוכן להרגיש לא בנוח, לשבת עם הדרכים שבהן הוא לא מרגיש שרואים אותו, להתעקש על זכותם להתקיים למרות חוסר הדמיון של התרבות שלנו - אלה הסיפורים שמעוררים בי השראה לחפש גרסה כנה יותר של עצמי, גם אם מדי פעם הם גורמים לי לאי נוחות, עדיין, עם ההשתקפות שלי.

אתה שואל אם יש דרך להרגיש אותי לגמרי, והתשובה היא שאני בספק שאנשים רבים מרגישים את עצמם לחלוטין בכל עת, וזה נכון באופן אקספוננציאלי עבור אנשים שגופם לא נחשב קריא על ידי אלה שעשו דיאטה בעבר. אחרי נרטיבים כל כך הרבה זמן. אבל הזהות המורכבת שלך והמגדר היפה שלך ימשיכו להרחיב ולאתגר את גבולות הבינארי המגדרי, יחד עם הנרטיב השקרי של לפני ואחרי. אתה לא לבד באתגר הזה. כולנו חייבים לך, ולעצמנו, להפוך את הבלגן שלנו להרבה יותר גלוי.